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Predicative adjectives

Predicative adjectives (which stand independently in a sentence) always have the same form, without endings.

Der Mann ist schön.
= The man is handsome.
Die Frau ist schön.
= The woman is beautiful.
Das Kind ist schön.
= The child is beautiful.
Die Leute sind schön.
= The people are beautiful.
Ich bin süß.
= I am sweet.
Ich bin fett.
= I am fat.
Ich werde sauer.
= I am becoming angry.

Comparison of adjectives and adverbs

Adjectives and adverbs have special forms for comparisons.

There are three levels of use: the positive, comparative and superlative forms.

In the comparative, adjectives take the ending '-er'; in the superlative, 'am' comes before the adjective, which takes the ending '-sten'.

Positiv (+)
Positive
Komparativ (++)
Comparative
Superlativ (+++)
Superlative
klein
small
kleiner
am kleinsten
schön
beautiful
schöner
am schönsten
einfach
easy
einfacher
am einfachsten

Short adjectives which have an '-a-', '-o-', or '-u-' take an umlaut in the comparative and the superlative.

Positiv (+)
Positive
Komparativ (++)
Comparative
Superlativ (+++)
Superlative
lang
long
länger
am längsten
jung
young
jünger
am jüngsten
grob
rough
gröber
am gröbsten

Adjectives which end in: '-t', '-d', '-tz', '-z', '-s', '-ss', '-sch','-ß' take the ending '-esten' in the superlative.

Positiv (+)
Positive
Komparativ (++)
Comparative
Superlativ (+++)
Superlative
wild
wild
wilder
am wildesten
kalt
cold
kälter
am kältesten
hart
hard
härter
am härtesten

Adjectives which end in: '-el', or '-er', lose the '-e-' in the comparative.

Positiv (+)
Positive
Komparativ (++)
Comparative
Superlativ (+++)
Superlative
dunkel
dark
dunkler
am dunkelsten
teuer
expensive
teurer
am teuersten

Irregular forms of comparison:

Positiv (+)
Positive
Komparativ (++)
Comparative
Superlativ (+++)
Superlative
gut
good
besser
am besten
viel
much
mehr
am meisten
gern
gladly
lieber
am liebsten
hoch
high
höher
am höchsten
nah
near
näher
am nächsten
groß
large
größer
am größten
oft
often
öfter
am häufigsten

Constructions for comparisons

so + Positiv + wie

Er ist fast so alt wie sie.
= He is nearly as old as she.
Er ist genauso frech wie Jonas.
= He is just as cheeky as Jonas.

Komparativ + als

Er ist älter als seine Schwester.
= He is older than his sister.
Du kannst das nicht länger als zehn Jahre machen.
= You cannot do that for longer than ten years.

Declension of adjectives

Adjectives used attributively (between the article and the noun) must have an ending. This ending depends on the preceding determiner (article, pronoun, etc.).

Table 1. – Case endings
maskulin feminina neutral Plural
Nominativ
r e s e
Genitiv
s r s r
Dativ
m r m n
Akkusativ
n e s e

If there is no article before the noun, the adjective has the case ending.

Junge Leute tragen Jeans.
= Young people wear jeans.
Ich muss mir neue Hausschuhe kaufen.
= I must buy new slippers.
Der hat ja fettige Haare!
= Oh, he has greasy hair!
Er hat auf jeden Fall breite Schultern und schmale Hüften.
= He definitely has broad shoulders and narrow hips.

If the article before the noun has no case ending, the adjective has the case ending.

Das ist ein schöner Pullover.
= That is a beautiful pullover.
Nehmen Sie ein persönliches Geschenk mit.
= Take a personal gift with you.
Davon benötigst du nur ein gültiges Reisedokument.
= From that you only need a valid travel document.
Table 2. - endings: '-e' / '-en'
maskulin feminina neutral Plural
Nominativ
e e e en
Genitiv
en en en en
Dativ
en en en en
Akkusativ
en e e en
after the definite article after the indefinite article
Singular
Nominativ maskulin
der fleißige Mann
the hardworking man
ein fleißiger Mann
a hardworking man
feminina
die fleißige Frau
the hardworking woman
eine fleißige Frau
a hardworking woman
neutral
das fleißige Kind
the hardworking child
ein fleißiges Kind
a hardworking child
Der fleißige Mann heißt Hans.
The hardworking man is called Hans.
Hans ist ein fleißiger Mann.
Hans is a hard-working man.
Akkusativ maskulin
den fleißigen Mann
einen fleißigen Mann
feminina
die fleißige Frau
eine fleißige Frau
neutral
das fleißige Kind
ein fleißiges Kind
Ich kenne den fleißigen Mann.
I know the hard-working man.
Ich kenne einen fleißigen Mann.
I know a hard-working man.
Dativ maskulin
dem fleißigen Mann
einem fleißigen Mann
feminina
der fleißigen Frau
einer fleißigen Frau
neutral
dem fleißigen Kind
einem fleißigen Kind
Ich gebe dem fleißigen Mann Geld.
I give money to the hard-working man.
Ich gebe einem fleißigen Mann Geld.
I give money to a hard-working man.
Genitiv maskulin
des fleißigen Mannes
eines fleißigen Mannes
feminina
der fleißigen Frau
einer fleißigen Frau
neutral
des fleißigen Kindes
eines fleißigen Kindes
Das Auto des fleißigen Mannes ist kaputt.
The hard-working man’s car is broken.
Das Auto eines fleißigen Mannes ist kaputt.
A hard-working man’s car is broken.
Plural
Nominativ
die fleißigen Studenten
the hardworking students
fleißige Studenten
hardworking students
Akkusativ
die fleißigen Studenten
fleißige Studenten
Dativ
den fleißigen Studenten
fleißigen Studenten
Genitiv
der fleißigen Studenten
fleißiger Studenten

If the article before the noun has a case ending, the adjective has the ending '-en' or '-e' from Table 2.

Sie trägt einen neuen Pullover.
= She is wearing a new pullover.
Ziehen Sie eine elegante Hose an.
= Put elegant trousers on.
Mit diesem interaktiven Online-Formular musst du dich zuerst voranmelden.
= You must first register using this interactive online form.
Das mache ich gleich im nächsten Text.
= I will do that right in the next text.
Wen meint ihr? Den braunhaarigen Mann mit den schmalen Schultern dort drüben?
= Who do you mean? The brown haired man with the narrow shoulders over there?
Er sollte eine sportliche Figur haben.
= He should have a sporty figure.

Adjective-derived nouns with indefinite pronouns

Many adjectives can be converted into nouns. They appear as nouns after an indefinite pronoun such as something, much, little, all, nothing and must be capitalised. They are declined according to rules for adjective declination.

Ich möchte etwas Kaltes trinken.
= I would like to drink something cold.
In den Nachrichten gibt es wenig Neues.
= There is not much new in the news.
Im Urlaub haben wir viel Schönes erlebt.
= On holiday we experienced a lot of beautiful things.
Heute ist nichts Neues passiert.
= Today nothing new has happened.
Ich wünsche dir alles Gute zum Geburtstag.
= I wish you all the best on your birthday.
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