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Prepositions

Prepositions can be categorised according to the case required or by meaning.

Classification by the case required

prepositions with the nominative
als (= than)
prepositions with the dative
ab (= from) , außer (= other than) , aus (= out) , bei (= by) , gegenüber (= opposite) , mit (= with) , nach (= after) , seit (= since) , von (= from) , zu (= to)
prepositions with the accusative
bis (= until) , durch (= through) , für (= for) , um (= around) , gegen (= against) , ohne (= without) , entlang (= along)
prepositions with dative or accusative
an (= on) , auf (= on) , in (= in) , über (= over) , unter (= under) , vor (= in front of) , hinter (= behind) , zwischen (= between) , neben (= next to)
prepositions with the genitive
wegen (= due to) , während (= while/during) , infolge (= as a result) , statt (= instead) , trotz (= despite)

Classification by meaning

Prepositions of place

prepositions with dative or accusative

an
on
am (an + dem) Hauptplatz
on the main square
in
in
in der Straßenbahn
on the tram
auf
on
auf dem Spielplatz
in the playground
auf dem Schloßberg
on the castle hill
über
over
über der Stadt
over the city
unter
under
unter dem Schloßberg
below the castle hill
vor
in front of
vor dem Brunnen
in front of the fountain
hinter
behind
hinter dem Café
behind the cafe
zwischen
between
zwischen dem Brunnen und dem Rathaus
between the fountain and the town hall
neben
next to
neben der Oper
next to the opera

In answer to the question "where?” (where is something located? where is something moving?), the noun after the preposition is in the dative.

Verbs which denote position:

  • liegen (= to lie)
  • stehen (= to stand)
  • sitzen (= to sit)
  • hängen (= to hang)
  • stecken (= to stick)
Wo liegt die Zeitung? – Auf dem Tisch.
= Where is the newspaper? – On the table.
Wo steht der Koffer? – Hinter dem Schrank.
= Where is the suitcase? – Behind the cupboard.
Wo sitzt deine Freundin? – Vor der Dame da.
= Where is your girlfriend sitting? – In front of the lady there.
Wo geht ihr am liebsten spazieren? – Im (in + dem) Wald.
= Where do you like to go walking? – In the woods.
Das Geschirr steht auf dem Tisch.
= The cuttlery is on the table.
Die Messer liegen hinter dem Herd.
= The knives are behind the hob.
Die Schuhe liegen unter dem Bett.
= The shoes are under the bed.
Die Weinflaschen stehen neben dem Abfalleimer.
= The wine bottles are next to the bin.
Blumen stehen vor dem Fenster.
= Flowers are in front of the window.
Zwischen Büchern liegen Socken.
= Socks are lying between books.
Über dem Spiegel kleben Kaugummis.
= Chewing gum is stuck above the mirror.
An der Wand hängt der Spiegel.
= The mirror is hanging on the wall.

In answer to the question "where (to)?” , the noun after the preposition is in the accusative.

Verbs which indicate a "change of place”:

  • legen (sich) (= to lay)
  • stellen (sich) (= to place)
  • setzen (sich) (= to sit)
  • hängen (= to hang)
  • stecken (= to stick)
Wohin legst du die Zeitung? – Auf den Tisch.
= Where are you laying the newspaper? - On the table.
Wohin stellst du den Koffer? – Hinter den Schrank.
= Where are you placing the suitcase? - Behind the cupboard.
Wohin setzt sich deine Freundin? – Vor die Dame da.
= Where is your girlfriend sitting? - In front of the lady there.
Wohin geht ihr heute spazieren? – In den Wald.
= Where are you going walking today? - Into the forest.
Das Bett kommt in die Ecke.
= The bed goes in the corner.
Der Kasten kommt neben das Bett.
= The box goes next to the bed.
Den Schreibtisch stellen wir vor das Fenster.
= We will place the desk in front of the window.
Diese Lampe stellen wir auf den Schreibtisch.
= We will place this lamp on the desk.
Möchtest du den Teppich unter den Schreibtisch legen?
= Would you like to lay the carpet under the desk?
Den Spiegel hängen wir an die Wand.
= We hang the mirror on the wall.
Über den Spiegel hängen wir die Uhr.
= We hang the clock above the mirror.
Biegen Sie in die Herrengasse ab.
= Turn into Herrengasse.

prepositions with the dative

aus
out
Nimm die Kleidung aus dem Schrank.
Take the clothes out of the wardrobe.
bei
by
Sie bleibt schon seit einer Stunde bei dem Arzt.
She has already been with the doctor for an hour.
Zuerst haben wir uns bei der Ausländerbehörde im Stadthaus erkundigt.
First we informed ourselves at the foreign office in the town hall.
nach
after
Wir fahren morgen nach Linz, nach Österreich.
We will drive to Linz tomorrow, to Austria.
Ich fliege nach Russland.
I am flying to Russia.
von
from
Sie wohnen nicht weit von uns.
They do not live far from us.
Nimm deine Füße vom (von + dem) Tisch!
Take your feet off the table!
Er kommt gerade von seiner Freundin.
He is coming directly from his girlfriend.
Sie ist vor kurzem von der Türkei nach Deutschland gezogen.
She recently moved from Turkey to Germany.
zu
to
Dann musst du zum (zu + dem) Schloss gehen.
Then you must go to the palace.
Ich muss zum (zu + dem) Arzt.
I must go to the doctor.
Man hat uns zum (zu + dem) Arbeitsamt geschickt.
One sent us to the employment office.
gegenüber
opposite

(before or after anoun, always before a pronoun)

Ich wohne gegenüber dem Park.
I live opposite the park.
Ich wohne dem Park gegenüber.
I live opposite the park.
Er sitzt mir gegenüber.
He sits opposite me.
Am besten tankst du bei der Tankstelle dem Freizeitzentrum gegenüber.
It would be best for you to fuel up at the petrol station opposite the leisure center.

In phrases of direction involving names of countries which include the definite article, the preposition 'in' is used with the accusative.

Ich fliege in die Türkei.
= I fly to Turkey.
Ich fliege in die USA.
= I fly to the USA.
Ich fliege in die Schweiz.
= I am flying to Switzerland.

prepositions with the accusative

durch
through
Wir fahren durch den Tunnel.
We are driving through the tunnel.
Wir fahren durch die Stadt.
We are driving through the town.
Dann fährst du durch die Unterführung.
Then you drive through the underpass.
über
over
Wir gehen über die Straße.
We go across the street.
Du fährst über die Brücke.
You drive over the bridge.
entlang
along
Entlang den Fluss gibt es schöne Wege.
There are beautiful paths along the river.
Du fährst den Heidensee entlang.
You drive alongside the Heidensee.

Preposition + noun + preposition / adverb:

an + Dativ + entlang
Ich gehe oft am (an + dem) Fluss entlang spazieren.
I often go walking alongside the river.
Du fährst am (an + dem) Heidensee entlang.
You drive alongside the Heidensee.
an + Dativ + vorbei
Ich komme oft an dem Museum vorbei.
I often pass the museum.
Du fährst am (an + dem) Hafen vorbei.
You drive past the harbour.
gegenüber von + Dativ
Ich wohne gegenüber von dem Park.
I live opposite the park.
Am besten tankst du bei der Tankstelle gegenüber vom (von + dem) Freizeitzentrum.
It is best if you fuel up at the petrol station opposite the leisure center.
bis zu + Dativ
Gehen Sie bitte bis zur Kreuzung.
Carry on to the junction.
Dann fährst du bis zum (zu + dem) Supermarkt.
Then you drive as far as the supermarket.
um + Akkusativ + herum
Wir fahren um die Stadt herum.
We drive around the town.
Dann fährst du um den Supermarkt herum.
Then you drive around the supermarket.

Prepositions of time

prepositions with the dative
an
on
date
day
time of day
  • Ich bin am (an + dem) 06.07.1975 geboren.
    I was born on 06.07.1975.
  • Am (an + dem) Sonntag arbeite ich nicht.
    I do not work on Sundays.
  • Am (an + dem) Morgen schlafe ich lange.
    I sleep in in the morning.
bei
by
simultaneity
  • Bei der Arbeit kann ich nicht telefonieren.
    I cannot telephone at work.
in
in
later
months
seasons
at night
  • In einer Stunde bin ich bei dir.
    I will be with you in an hour.
  • Was hast du im (in + dem) September gemacht?
    What did you do in September?
  • Im (in + dem) Winter fahre ich oft Ski.
    In winter I often go skiiing.
  • In der Nacht muss sie arbeiten.
    She must work at night.
nach
after
afterwards
  • Nach zwei Stunden ist er zurückgekommen.
    He came back after two hours.
  • Schon nach einer Woche konnten wir die Ergebnisse sehen.
    We could see the results after just one week.
vor
in front of
beforehand
  • Vor dem Schlafen geht sie baden.
    Before sleeping she bathes.
  • Es ist 5 vor 7.
    It is 5 to 7.
seit
since
refers to the past
  • Es regnet seit gestern.
    It has been raining since yesterday.
  • Seit gestern bin ich wieder fit.
    Since yesterday I have been well again.
ab
from
refers to the present and the future
  • Ab heute rauche ich nicht mehr.
    I will not smoke any more from today on.
  • Ab November arbeite ich am nächsten Abschnitt.
    I will work on the next section from November.
von
from
with 'until'
  • von 8.00 Uhr bis 10.00 Uhr
    from 8 o'clock until 10 o'clock
  • Von Montag bis Freitag bin ich an der Uni.
    I attend university from Monday to Friday.
prepositions with the accusative
bis
until
with 'from'
  • von 8.00 Uhr bis 10.00 Uhr
    from 8 o'clock until 12 o'clock
  • Von Montag bis Freitag bin ich an der Uni.
    I attend university from Monday to Friday.
  • Ich habe heute nur bis 15.00 Uhr Zeit.
    I only have time until 15:00.
um
around
clock time
  • Um 7.30 Uhr fährt meine S-Bahn ab.
    My train leaves at 07:30.
  • Um 15.30 Uhr habe ich einen Termin.
    I have an appointment at 15:30.

Prepositions of manner

prepositions with the dative
mit
with
  • Ich schreibe gern mit dem Bleistift.
    I like to write with a pencil.
  • Ich fahre oft mit dem Bus.
    I often take the bus.
  • Ich fahre nicht gern mit dem Auto.
    I do not like to drive the car.

'von' with surnames

'Von' with surnames indicates possession or origin of things or people.

Thomas Mayr ist der Vater von Hana, Laura und Niklas.
= Thomas Mayr is the father of Hana, Laura and Niklas.
Jolana Mayr ist die Mutter von Hana, Laura und Niklas.
= Jolana Mayr is the mother of Hana, Laura and Niklas.
Das ist die Bluse von Katrin.
= That is Katrin's blouse.
Das ist das Bild von Botticcelii.
= That is the photo of Botticcelii.
Das ist die Kaffeemaschine von Tchibo.
= That is the coffee machine from Tchibo.
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