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Personal pronouns

Singular Plural
  • ich (= I)
  • wir (= we)
  • du (= you)
  • ihr (= you)
  • er (= he)
  • sie (= she)
  • es (= it)
  • sie (= they)
  • Sie (= You)

The pronoun 'sie' is found in both the singular and the plural, its meaning is indicated by the finite verb and the context.

Sie ist Journalistin.
= She is a journalist.
Sie ist heute krank.
= She is ill today.
Sie waren im Urlaub in Deutschland.
= They were on holiday in Germany.

The pronoun 'Sie' always begins with a capital letter and is a polite form for strangers and adults in formal situations. 'Sie' can refer to one or more people.

Sind Sie Herr Meyer?
= Are you Mr Meyer?
Setzen Sie sich bitte!
= Please sit down!
Wie heißen Sie?
= What is your name?

Personal pronouns replace the nouns in a sentence. The sentence is thereby made shorter, and repetitions of the nouns are avoided. The pronoun must 'agree' with the gender of the noun which it replaces.

Die Katze ist sehr schön. Sie heißt Clara.
= The cat is very beautiful. She is called Clara.
Der Schrank ist sehr modern. Er kostet 250 EUR.
= The cupboard is very modern. It costs 250 Euros.

Personal pronouns are declined in the dative and accusative.

Nominativ
ich
I
du
you
er
he
sie
she
es
it
wir
we
ihr
you
sie
they
Sie
You
Dativ
mir
to me
dir
to you
ihm
to him
ihr
to her
ihm
to him
uns
us
euch
you
ihnen
to them
Ihnen
To them
Akkusativ
mich
me
dich
you
ihn
to them
sie
she/they
es
it
uns
us
euch
you
sie
she/they
Sie
You
Schön dich kennen zu lernen.
= Nice to meet you.
Wir haben uns nie gesehen.
= We have never seen each other.
Wie geht es dir?
= How are you doing?
Mir geht es gut.
= I'm doing well.
Mein Rücken tut mir weh.
= My back hurts.

Possessive pronouns

Possessive pronouns denote possession. Forms:

  • ich (= I)
  • mein (= my)
  • du (= you)
  • dein (= your)
  • er (= he)
  • sein (= his/its)
  • sie (= she)
  • ihr (= her)
  • es (= it)
  • sein (= his/its)
  • wir (= we)
  • unser (= our)
  • ihr (= you)
  • euer (= your)
  • sie (= they)
  • ihr (= her)
  • Sie (= You)
  • Ihr (= Your)

Possessive pronouns are declined and have the following endings:

maskulin feminina neutral Plural
Nominativ
-e - -e
Genitiv
—es -er -es -er
Dativ
—em -er -em -en
Akkusativ
—en -e - -e

e.g.

maskulin feminina neutral Plural
Nominativ
mein Tisch
my table
unsere Lampe
our lamp
euer Bett
your bed
seine Stühle
his chairs
Genitiv
meines Tisches
unserer Lampe
eures Bettes
seiner Stühle
Dativ
meinem Tisch
unserer Lampe
eurem Bett
seinen Stühlen
Akkusativ
meinen Tisch
unsere Lampe
euer Bett
seine Stühle
Jolana, unsere Kinder und ich freuen uns auf das Wiedersehen.
= Jolana, our children and I look forward to meeting you again.

The pronoun 'euer' drops the letter '-e-' from the middle when an ending is added:

Ihr habt Kopfschmerzen. Eure Köpfe tun euch weh.
= You have a headache. Your heads hurt.

Demonstrative pronouns

The demonstrative pronoun „dieser”, „diese”, „dieses” – „this” – refers to people or things in close proximity. It is declined in the same way as the definite article.

maskulin feminina neutral Plural
  • Nominativ
  • dieser Tisch
    this table
  • dieser Rock
    this skirt
  • diese Lampe
    this lamp
  • diese Jacke
    this jacket
  • dieses Bett
    this bed
  • dieses Kleid
    this dress
  • diese Stühle
    these chairs
  • diese Schuhe
    these shoes
  • Genitiv
  • dieses Tisches
  • dieses Rockes
  • dieser Lampe
  • dieser Jacke
  • dieses Bettes
  • dieses Kleides
  • dieser Stühle
  • dieser Schuhe
  • Dativ
  • diesem Tisch
  • diesem Rock
  • dieser Lampe
  • dieser Jacke
  • diesem Bett
  • diesem Kleid
  • diesen Stühlen
  • diesen Schuhen
  • Akkusativ
  • diesen Tisch
  • diesen Rock
  • diese Lampe
  • diese Jacke
  • dieses Bett
  • dieses Kleid
  • diese Stühle
  • diese Schuhe

The pronoun 'es'

'Es' stands for neuter nouns.

Das Baby ist krank. Es schreit die ganze Nacht.
= The baby is ill. It cries all night.

'Es' is also used in various expressions:

  • time
    Wie spät ist es?
    = What time is it?
    Es ist 10.50 Uhr.
    = It is 10:50.
  • times of day, seasons
    Es ist Nachmittag.
    = It is the afternoon.
    Es ist Sommer.
    = It is summer.
  • weather
    Es regnet.
    = It is raining.
    Es ist kalt.
    = It is cold.
  • state of health
    Wie geht es Ihnen?
    = How are you doing?
    Mir geht es heute nicht so gut.
    = I am not doing too well today.
  • other:
    Was gibt es zum Abendessen?
    = What's for dinner?
    Es ist wichtig…
    = It is important...
    Es ist verboten…
    = It is forbidden...

The pronoun 'man' - 'one'

The pronoun 'man' is used when the subject is an undefined person.
'Man' always has the verb in the 3rd person singular.

Man lebt nur einmal.
= One only lives once.
Was macht man jetzt in der Türkei?
= What does one do now in Turkey?

'Man' is often used with modal verbs.

Hier kann man gut essen?
= Can one eat well here?
Darf man hier rauchen?
= Is one allowed to smoke here?
Man soll das noch heute machen.
= One should still do that today.
Man muss mehr lernen.
= One must learn more.
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